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Macao

澳门

Una fusión entre historia y lujosos casinos

Considerada las Vegas de Oriente
INCREÍBLE

La "Puerta de China" para todos los extranjeros

VIAJE DE EXPLORACIÓN

cONOCIENDO UN POCO MÁS SOBRE ESTE LUGAR

Macao se encuentra en la región sur de la provincia de Guangdong (Cantón) en China y es considerada como una de las zonas más densamente pobladas del mundo. 

Macao se convirtió en un importante puerto comercial hasta el asentamiento portugués en el siglo XVI cuando China le dio a Portugal el «derecho» de establecerse en Macao a cambio del «auxilio prestado» para limpiar la zona de piratas, ya que sufrían ataques de Cham-Si-Lao un pirata chino.

Los portugueses ya tenían presencia en Malaca y Goa, de tal forma que Macao se convierte en el primer asentamiento europeo en el «lejano Oriente».

Todos los comerciantes -europeos y asiáticos- llegaban a Macao, por lo cual rápidamente se convirtió en un polo importante y ayudó en el desarrollo del comercio entre India, China, Japón y el Sudeste Asiático.

La ciudad de Lisboa obtuvo el arrendamiento de Macao a cambio de rendir pleitesía a Pekín en 1557 y, en aquel mismo año, estableció allí una población amurallada. La Muralla, construida por los Jesuitas, fue llamada «Fortaleza del Monte» y todavía se conserva una parte.

Para 1563, los habitantes de Macao eran alrededor de un millar de portugueses, la mayoría se encontraban casados con malayas y japonesas convertidas al cristianismo. Además había malayos de Malaca, indios y esclavos africanos. 

Los holandeses llegaron a conquistar Malaca y Taiwán y tenían intenciones de conquistar Macao pero este siempre permaneció a manos de los portugueses.

Por su importancia Macao se convirtió en la puerta de entrada del Cristianismo para todo el Imperio Chino y la región de oriente. Los misioneros establecidos en Manila aprovecharon la oportunidad y enviaron algunos misioneros de sus comunidades para establecerse en esta importante ciudad. Así llegaron Franciscanos, Agustinos y Dominicos.

Uno de los iconos de la ciudad es la fachada de la Iglesia de San Pablo, fue una iglesia construida en 1565 y  formaba parte de un complejo que comprendía, la iglesia, la muralla «Fortaleza del Monte» y  el Colegio Jesuita de San Pablo, que funcionó como la primera universidad occidental del Lejano Oriente. Matteo Ricci fue un misionero Jesuita que estudió chino en esta casa antes de servir en la corte imperial de Pekín durante la dinastía Ming como geógrafo y matemático.

Para 1602 San Pablo era la mayor Iglesia católica construida en el lejano Oriente, albergaba misioneros y estudiantes para distribuirlos entre Japón, China y el Sureste Asiático, por esta importancia y cercanía fue considerada como el «Vaticano de Oriente».

La Iglesia de San Pablo fue destruida por un incendio en 1835, donde sólo se salvó su fachada, convirtiéndose en un símbolo que representa a la ciudad. Deberás subir sus 68 escalones para llegar a contemplarla. Hoy en día solo queda la fachada de la Iglesia y parte de la «Fortaleza del Monte».

En 1999 Portugal regresó la soberanía de Macao a China, convirtiéndose así en una «Región Administrativa Especial» por eso se conoce bajo el concepto «un país, dos sistemas»: China es un solo país, pero Hong Kong y Macao poseen sistemas administrativos distintos.

Esta ciudad cuenta con 36 casinos distribuidos en sus 30.7 KM2 de superficie convirtiéndola en «Las Vegas de Oriente» con lujosos casinos donde podrás encontrarte desde el Venetian, el Parisian, pasando por el MGM y muchos más.

Uno de los primeros casinos que comenzaron con las apuestas fue «el casino Lisboa» construido entre 1960 y 1970, se encuentra a un lado de uno de los más conocidos, «El Gran Lisboa» abierto en 2007. Aunque éste ha sido catalogado como uno de los edificios más feos del mundo, creo que su diseño lo hace «único» y «especial», es decir, no podrías ver a Macao sin él,  pues ha pasado a formar parte de su imagen. Macao es así un patrimonio de la humanidad único donde podrás apreciar la fusión entre Occidente y Oriente.

venetian macao
templo macao
casino lisboa
bacalao macao
iglesia san pablo
casino gran lisboa Macao ©20milpasos.com

bitácora del viajero

- mis memorias -

«No parece que estés en China». Macao es un lugar donde puedes ver claramente la fusión que hubo entre la cultura china que vivía en la región como todos los elementos que caracterizan al Imperio  Portugués. Cuando llegas a Macao podrás ver el nombre de las calles en portugués y chino cantonés.

Macao y Hong Kong se encuentran ubicados cerca de la provincia de Cantón (Guangdong) y todas estos territorios hablan chino cantonés. Este idioma es diferente al chino mandarín que se habla en el resto de China. 

La diferencia entre el chino mandarín y el cantones es que en el mandarín tienes 4 tonos, proviene de los «Han» y que hoy los trazos de la escritura se han simplificado para hacer más fácil su estudio. Mientras que el cantones mantiene 9 tonos a la hora de hablarse, es interesante porque cuando lo escuchas parece que las personas hablan «cantando» y esto es por la cantidad de tonos que deben emplear para decir las palabras.

Los trazos de la escritura cantonesa siguen siendo los «antiguos», es decir, no se han simplificado, así que si vienes a Macao podrás ver caracteres más complejos. 

Por todo Macao podrás ver arquitectura china y en otros barrios la arquitectura portuguesa pero sin duda una de las mejores cosas que recuerdan a Portugal son sus calzadas hechas con mosaicos en color beige y figuras en color negro que van desde barcos, caballitos de mar, camarones, pulpos, estrellas y más…

Puedes ver la fusión entre estas dos culturas, pues en algunos barrios parecería que te encuentras en alguna ciudad de Portugal, pero luego volteas y te encuentras con letreros en chino que te recuerdan que estás en Macao.

Todos los días pasan miles de personas por la frontera entre Zhuhai y Macao, en realidad pasas caminando de un lado a otro, sería algo así como la frontera de Tijuana con San Diego en México.

Una de las características que tiene Macao es que las calles del centro son angostas, sobre todo cuando tratas de caminar por la calle que te lleva a la Iglesia de San Pablo.

En los días festivos Macao llega al límite, entre turistas y las personas locales, aquello se pone súper lleno, no puedes ni caminar entre tanta gente.

En algunos sitios podrás encontrarte con templos chinos muy antiguos que datan del 1750. Como sabrás también Macao tuvo presencia Cristiana y podrás encontrar la Catedral y otros templos católicos a lo largo de las calles del centro. En el templo de Santo Domingo mantienen un «Museo Sacro» donde podrás ver las imágenes, pinturas y vestimentas de algunos sacerdotes que estuvieron en Macao desde que los portugueses la arrendaron al Imperio Chino.

Cuando subes a la parte más alta del fuerte «Fortaleza del Monte» y ves los cañones apuntando en dirección del «enemigo» podrás darte cuenta de todo el terreno que se le ha ganado al mar, las construcciones de casas y casinos no existían, todo aquello era solo mar. Antes de que los portugueses se asentaran en Macao, la isla medía  23.6 km²  (según registros) para 2015 ya alcanzaba los 30.3 km² y siguen construyendo.

Este crecimiento no lo notas hasta que llegas a visitar algunas construcciones que a primera vista parecen no tener sentido porque las casas los han rodeado, como el Faro, la Marina y la fortaleza, todas estas construcciones quedaron en el «centro» y pareciera que han dejado de cumplir su misión. El crecimiento del territorio de Macao ha sido impresionante.

Aquí hubo personas importantes desde comerciantes chinos que se volvieron ricos, misioneros que salieron a evangelizar, mandarines con cargos políticos importantes, hubo una sociedad que creció y se fusionó por la gran cantidad de migración que tuvo. Hoy Macao es el resultado de «dos mundos» encontrados que supieron vivir e intercambiar su cultura para plasmarla en toda la ciudad como un mensaje para las siguientes generaciones.

Para 1557 los portugueses lograron convencer a los oficiales chinos locales que les arrendaran la península de Macao (Aomen) por su buena ubicación estratégica.

Los chinos tenían prohibido salir al «exterior» para negociar con sus productos y otros extranjeros no portugueses no tenían permiso de entrar en puertos chinos, así los portugueses se volvieron los únicos agentes para la actividad mercantil. Portugal tiene bases pequeñas en la India (Goa) y en la península Malaya (Malacca), así creció Macao y se hizo inmensamente rica.

“Cocino la comida de Macao, mis raíces y la comida del alma.”

China Machado

Recomendaciones

para tu próximo viaje

***Las recomendaciones que se hacen aquí son sugerencias basadas en nuestra experiencia de viaje en este lugar,
las escribimos para ayudarte a preparar mejor tu viaje. Esperamos que te sirvan.

Visa para macao?

Algunos países necesitarán visa para entrar a Macao. Es importante mencionarte que si estás pensando en venir a Macao tramítalo con tiempo.

Como llegar al centro y tráfico

Debes saber que Macao es una ciudad pequeña y por lo general tiene algo de tráfico para que contemples tus tiempos. Si viajas en días festivos puede que te encuentres con mucha gente y te cueste trabajo caminar ya que las calles son angostas. Si quieres llegar al centro deberás buscar como referencia «La plaza Ferrerira Amaral».

¿Cómo llegar de HK a Macao?

Ahora con el gran Puente «Hong Kong – Zhuhai – Macao» podrás visitar Macao desde HK. Una cosa que debes saber es que si te lleva algo de tiempo realizar el recorrido aproximadamente 2 horas dependerá del día y la cantidad de pasajeros (puede ser más tiempo). Toma el tren a la estación de Sunny Bay, saliendo de la estación deberás caminar a la parada del autobús y tomar el B5 que te llevará a la entrada del Gran Puente. Ahí deberás llenar tu hoja migratoria y pasar por el control, una vez que pases deberás llegar al mostrador para comprar el boleto de autobús para Macao. EL tiempo es aproximadamente 45 minutos. Una vez que entres a Macao deberás tomar el autobus que te lleve al centro 101X  o a la isla de taipa 102X.

Tengo poco tiempo

Si tienes poco tiempo para visitar Macao te sugiero que priorices los lugares a visitar. La zona centro es la que esta llena de historia cerca de ahí podrás encontrar el Gran Lisboa uno de los primero casinos, el fuerte y la fachada de la Iglesia de San Pablo.  Fuera del Casino Gran Lisboa encontrarás personas con bicicletas llamados (rickshaw) para que puedan moverte a los lugares más importantes, es una buena opción si cuentas con poco tiempo. Ahora si quieres ir a los casinos mas grandes como el Venetian o Parisian deberás irte a la isla de Taipa, solo deberás considerar tus tiempos.

Los grandes cacinos ?

Macao tiene grandes casinos, la mayoría de ellos son enormes y la distancia entre cada uno es muy grande. Algunos casinos como el Venetian, Parisian, Hard Rock se encuentran cerca uno de otro, pero el Galaxy, MGM se ecuentran más alejandos entre ellos.

Moneda que se utiliza

La moneda que se utiliza en Macao es el MOP o Patacas, en algunos lugares pueden aceptarte también dólares de Hong Kong para que lo contemples. Podrás encontrar varias casas de cambio en todo Macao, solo debes fijarte bien ya que los precios del tipo de cambio pueden variar entre unas y otras.

Hospedaja y comida ?

Los hospedajes en Macao al igual que Hong Kong pueden ser un poco elevados en comparación de otras ciudades. Esto se debe al poco espacio con el que cuentan ya que es una de las ciudades más pobladas del mundo. Aún así podrás encontrar varias opciones que pueden ajustarse a tu presupuesto. Si quieres comer comida portuguesa deberás ir a la Isla de Taipa, cerca de Coloane ahí encontrarás varias opciones muy ricas. 

Viaja con tus amigos, si conoces a alguien que puede ayudarle esta información no olvides compartirla.

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